과학기술선현 발자취

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우장춘(禹長春)
종의 합성 연구와 우량종자 개발에 헌신한 육종학자

우장춘(禹長春) 어떤 분이신가

우장춘

우장춘 박사는 일본에서 1898년 4월 8일 아버지 우범선(禹範善)과 일본인 어머니 사카이 나카(酒井仲) 사이에서 태어났다. 본관은 단양 우(禹)씨인데, 일본의 호적에는 스나가 나가하루(須永長春)로 되어 있으나 영어 논문에서 Nagaharu U로 표기한 것을 보면 자신의 성을 '우'로 고집하며 살았음을 알 수 있다.

그는 극심한 빈곤과 주위의 학대에도 굴하지 않고, 일본의 히로시마현 구레에서 중학교를 마쳤고, 도쿄제국대학 농학부 실과에 들어갔다. 대학 졸업과 동시에 일본 농림성 농업시험장에서 연구 활동을 시작하여 퇴직할 때까지 육종학에 대한 20 여편의 주옥같은 논문을 발표하면서 연구에 몰두하였다.

초등학교 교사인 일본인 스나가 고하루(須永小春)와 결혼하여 딸 가자(佳子), 창자(昌子), 엽자(葉子), 조자(朝子), 아들 원춘(元春), 계춘(季春)을 두었는데, 그들은 모두 일본에서 살았다.

1950년 귀국하여 사망할 때까지 10여년 동안 한국농업과학연구소장, 중앙원예기술원장, 원예시험장장을 역임하였다. 특히, 그는 귀국 후 그 때까지만 하더라도 거의 일본에 의존하던 채소 종자를 국내에서 자급할 수 있도록 하였으며, 우리나라 육종과 원예 발전에 큰 공헌을 하였다.

십이지장 궤양으로 국립의료원에 입원할 정도로 약화된 병세에도 불구하고, 그 때 한참 실험 중이던 일식이수(一植二收)의 벼를 비닐 봉투에 넣어 링거병을 거는 파이프에 묶어놓고 관찰할 정도의 과학자이었다. 정부의 문화포장을 받는 자리에서 "조국이 나를 인정했다."라고 말하고 한없는 눈물을 흘렸다. 우장춘 박사는 1959년 8월 10일 마침내 한 많은 세월을 뒤로하고 타계하였다. 그의 장례식은 온 국민의 애도 속에 사회장으로 치뤄졌으며 대통령을 비롯한 각계의 조문이 잇달았다. 유해는 경기도 수원시에 있는 농촌진흥청 구내의 여기산에 안장되었다.

우장춘 박사의 과학기술 관련 주요 업적 및 영향

종의 합성 이론을 실험 (우장춘의 트라이 앵글)

일본에서 종간 잡종을 연구하면서 그 당시 주장되던 '종의 합성'이론을 배추(Brassica)속에서 실험하여 유전육종학의 발전에 이바지하였다.

1935년에 발표한 논문에서 그는 배추(염색체 수, n=10)와 양배추(염색체 수, n=9)의 교잡을 통해 이미 존재하는 유채(염색체 수, n=19)를 인위적으로 만들고, 그 과정을 유전학적으로 규명하여 종간 잡종과 종의 합성이 실제적으로 일어날 수 있음을 밝혔다. 이 연구는 실험을 통해 현존하는 식물을 실제로 합성한 최초의 예로 알려지고 있다. 이 연구에서 제시된 배추, 양배추, 유채의 게놈(염색체) 사이의 상호 관계를 '우장춘의 트라이앵글(U's triangle)'로 부른다. 이 연구를 통해 우장춘은 박사 학위를 받았다.

우장춘의 트라이앵글
양배추
(n=9)
배추
(n=10)
유채
(n=19)

겹꽃 페튜니아(우장춘 꽃!)의 육성

홑꽃 페튜니아는 암술과 수술이 모두 정상으로 수정에 의해 종자 번식이 가능하다. 그러나 겹꽃 페튜니아는 암술이 퇴화되어 종자 번식이 되지 않아 꺽꽂이로 번식을 해야 하므로 대량 번식이 곤란하였다. 이에 사카다 종묘 회사에 근무하던 우장춘 박사는 종자로 번식하는 겹꽃 페튜니아를 개발할 필요성을 인식하여 연구를 하였다. 당시에 겹꽃 페튜니아의 종자 값이 너무 비싸서 같은 양의 백금 값과 맞먹었다 한다.

우박사는 겹꽃 페튜니아를 육성하여 인공적으로 화훼 품종을 만들 수 있음을 처음으로 보여주었으니, 이꽃을 "우장춘 꽃"이라 할 만하다고 하겠다. 겹꽃 페튜니아 종자의 대량 생산으로 인해 사카다 종묘 회사는 겹꽃 페튜니아 종자의 수출로 회사 발전의 계기가 되었다.

우량 종자의 개발

해방 후에 우리나라는 일본으로부터 들여오던 각종 종자의 반입 중단으로 국가적인 곤경에 처해 있었다. 특히 당시의 식생활에 필수적인 김치 등을 만드는데 필요한 채소류는 국민의 식생활과 직결되는 것이었다. 따라서 일본에서 귀국한 우박사는 가장 먼저 채소류 종자의 확보에 주력하였다. 우박사는 일본에서 직접 개발했거나 얻어온 종자에다 학문적 이론에 근거하여 체계적인 육종 연구를 수행하여 짧은 시간에 우수한 종자의 확보와 개량을 이루었다. 그 결과 1950년대에 한국은 채소와 일부 작물에 있어서 다른 나라에 전적으로 의존해오던 것에서 탈피하여 우량 종자의 확보와 자급을 달성하게 되었다.

우박사의 주도 하에 채소 분야에서 이루어진 성과만도 배추, 무, 고추, 오이, 양배추, 양파, 토마토, 수박, 참외 등에 걸쳐 20여 품종에서 종자를 확보하게 되었다. 또한 야채 재배에 있어서 기생충 감염이 심했는데, 이 문제를 해결하기 위하여 청정 재배를 시도하여 생산된 야채를 외국인에게 공급하기도 하였다.

우박사는 제주도의 기후라면 귤 재배가 가능하다고 보고 온주밀감과 같은 품질 좋은 묘목을 도입해서 재배기술을 지도하고, 방풍 울타리를 설치하는 것이 중요하다고 건의하였다. 이로 인해 귤나무의 시험 재배와 품종 개량의 연구가 빠르게 진행되어 제주도와 남해안 일부 지역이 대규모의 감귤 생산지가 되는데 이바지하였다.

원예시험장의 창설과 후진 양성

최신의 학문과 기술에 바탕을 두고 후진 양성에 힘쓴 결과 원예육종학 전문가를 육성하고, 종자 개량 및 육종 연구를 담당할 원예시험장(현재의 원예연구소)의 창설과 정착에 지대한 역할을 하였다.

우박사의 직접적인 지도 아래 원예시험장에서 활동했던 연구 인력이 약 40명에 이르렀는데, 많은 우수한 젊은이들이 어려운 연구 환경과 박봉에도 불구하고 모여들었으며, 이들은 우장춘 박사로부터 최신의 유전육종과 종자 개량에 대한 지도를 받으면서 학문적인 기초를 다질 수 있었다.

우장춘 박사가 이끈 연구소는 꾸준히 성장하여 원예시험장으로 발전하였으며, 한국에서 원예 연구의 대표적인 연구 기관으로 발돋움하였다. 우박사 사후 제자들이 중심이 되어 '원우회(園友會)'를 만들어 우박사의 유지를 받들어 원예인들의 친목과 발전을 도모하고 있다.

우장춘 박사의 발자취 찾아서

수원시 농촌진흥청 구내 여기산에 있는 우박사의 묘소

우장춘 박사는 1959년 8월 10일 사망하였는데 묘비에는 이은상 시인의 추모시가 다음과 같이 씌어져 있다.

불우와 고난 속에 진리를 토파내어
종자합성 새 학설을 세계에 외칠 적에
잠잠턴 학문의 바다 물결 한 번 치니라

온갖 채소종자 우리 힘으로 길러 내어
겨레를 위하시니 그 공로 얼마던고
빛나는 문화포장을 웃고 받고 가니라

흙에서 살던 인생 흙으로 돌아가매
그 정신 뿌리되어 싹트고 가지 뻗어
이 나라 과학의 동산에 백화만발하리라

우장춘 기념관과 자유천(慈乳泉) 우물

세계적인 육종학자인 우장춘 박사의 탄생 100주년을 맞아 우박사의 생전 연구 활동 유적지인 부산광역시 동래구 온천 2동 850-48번지에 1999년 10월 21일 '우장춘 기념관'이 건립되어 개관되었다. 동래구 온천동은 우장춘 박사가 1950년 일본에서 조국의 농업 발전을 위해 귀국하여 1953년까지 연구에 전념하였던 곳이다.

우장춘 기념관은 대지면적 300여평, 연건평 73평 규모의 지상 2층 건물로 1층과 2층을 전시실로 구성하였고, 야외 마당에는 자유천과 우박사의 흉상이 위치해 있다. 전시실에는 우박사의 유품 38종 50여점과 우리나라 육종학의 변천 과정에 대한 자료가 전시되어 있다.

우장춘 기념관의 야외 마당에 있는 '자유천 우물'은 자애로운 어머니의 젖과 같은 샘이라는 뜻을 가지고 있다. 우박사의 모친이 일본에서 임종하였을 당시 정부의 통제로 장례식에 참석하지 못하자, 각계에서 조의금을 보내왔다. 우박사는 이 돈을 일본에 있는 가족에게 보내지 않고, 당시 물이 부족한 연구소에 우물을 파서 연구소는 물론 이웃 부락민과 공동으로 사용하였다. 우박사는 어머니의 정을 흠모하여 '자유천'이라 손수 비석을 세우고, 매일 아침 우물 주위를 청소하는 것으로 하루 일과를 시작했다고 한다. 자유천은 우박사의 애정과 얼이 담긴 곳이다.

부산광역시 동래구에서는 우장춘 박사의 끊임없는 연구 정신과 육종학에 대한 세계적 업적을 영원히 기리고자 미남 로타리에서 식물원간 도로를 '우장춘로'로 명명하였다.