"과학문화교육"

2005-01-25 (Vol 2, No 1)

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국제화와 토착화 연구개발 활동

이천, 어떤분이신가

-세종시대의 기계과학 기술자이며 과학기술 행정가-

이천(1376년 ~1451년)은 고려 우왕 2년에 경상도 예안(지금의 안동 도산면)에서 전법판서인 아버지 이송과 어머니 곡성 염씨 사이의 2남 중 장남으로 태어났다. 그의 호는 백곡(栢谷)이라 했고 본관은 예안이씨(禮安李氏)이다. 13세 되던 해 외숙이 난을 일으켜 집안이 어려워지고 많은 사람이 죽음을 당하게 되었는데, 다행이 어떤 산사의 중이 이천과 그의 아우를 불쌍히 여겨 숨겨 주어 목숨을 보전할 수 있었다.

총명한 그는 18세 되던해에 정7품 벼슬에 임명되었다. 28세 되던 해 무과에 급제하였으며 45세에는 우군 부절제사로서 대마도 정벌에 참여하여 공을 세웠다. 63세에는 평안도 도절제사로서 여진족을 정벌하고 4군을 회복 하였다. 그 후 1451년(문종 원년) 76세로 별세할 때까지 변방과 수도를 오가며 여러 면에 뛰어난 업적을 세웠다. 그러나 무엇보다도 이천 선현은 세종시대의 기계 과학자이며 출중한 과학기술 행정가라 하겠다. <참조: 김호(2004), 세종이 총애한 최고의 테크노크라트, 이 달의 과학기술 인물 세미나 2, 한국과학사학회>

이천 선현의 과학기술 업적

1421년(세종3년)에 이천 선현은 공조참판으로서 당시 금속활자였던 계미자를 개량하여 경자자를 만들었다. 이를 이용하여 기존에 하루 두서너 장 찍어내던 것을 20여장으로 늘릴 수 있었고, 10여년 후에는 발전된 기술을 응용하여 더 아름다우면서도 하루 40여장을 찍어낼 수 있는 청동 금속활자 갑인자를 만들었다. 그 후 청동 활자로 『석보상절』과 『월인천강지곡』을 찍어 내었다.

1422년(세종4년)경에는 저울추 등 도량형기기를 표준화하고 백성들이 구입하여 사용할 수 있도록 하여 국가의 표준을 세우는데 기여하였고, 2년 후에는 악기도감의 조제가 되어 박연과 더불어 금, 슬, 대쟁 등 많은 악기를 제작하고 음률을 조정하였다.

1432년(세종 14년)부터 1437년 사이에 이루어진 천문 관측기기와 시간 측정기기 제작 사업에서 지중추원사로 있던 이천은 천문 분야의 책임자가 되어 훌륭히 완수하였으며, 해시계, 자격루 등의 제작에도 직접 관여하였다. 그 다음해에는 경복궁에 천문대인 간의대를 건설하고 그곳에 대간의, 규표 등을 설치하였고, 또한 정초, 정인지, 김빈 등과 함께 혼천의를 제작하였다. 그 후 10여년 후에는 화포의 일종인 조립식 총통완구를 개발하였다. <참조: 박성래 외(2003), 과학기술인 명예의 전당 헌정 대상자에 관한 인물 및 자료 조사 연구, 한국과학문화재단>

이천 선현의 발자취를 찾아서

서울시 용산구 갈월동에 「예안이씨 대종회」가 있는데, 이천 선현에 대한 여러 가지 자료를 소장하고 있으며, 홈페이지를 운영하고 있다.(http://yeanyi.or.kr)
충청북도 보은군 외속리면에는 유서각과 추원각이 하나의 건물에 있다. 유서각에는 이천 선현이 육진을 개척하였을 때 세종대왕이 내리신 글(諭書)이 새겨진 목각판이 걸려 있고, 추원각에는 정조 임금 시대의 학자 조병집이 위대한 과학자로서, 국토를 개척한 장수로서 이천에 대한 추모의 마음을 표현한 글이 새겨진 비석(實記碑)이 있는데, 건립 년도는 대략 1912년으로 추정된다. 그 옆에는 1년에 한 번씩 이천 선현을 비롯한 조상님들께 제를 올리는 숭사재가 있다. 그 옆으로 30 m 정도 떨어진 산기슭에는 1993년 4월의 문화인물로 이천 선현이 지정되었을 때 세워진 이천 선현의 설단이 세워져 있다. 경상도 안동 예안에는 그의 유허비(遺墟碑)가 건립되어 있다. 이천 선현의 묘는 경기도 양주 근처라고 하나 명확한 위치를 모른다.

국립서울과학관 “과학기술인 명예의 전당”에 이천 선현의 영정 사진 및 업적 관련 사진과 모형품이 전시 되어있다. 인쇄술에 대한 업적은 “청주고인쇄박물관”에서 알 수 있으며, 경기도 여주에 있는 “영릉”에는 천문관측의기 모형이 전시되어있다.
<참조: 남경운 외 “이천 선현의 발자취 찾아서”, 과학문화교육연구소, 2004>

(좀 더 상세한 글과 사진은 첨부에 있음)

첨부
이천.hwp

남경운, 박승재, 유준희

과학문화교육연구소